スミレには足があるの?

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春といえばスミレ。
今年の春も赤、白、黄色と綺麗に道端を飾ってくれました。
日本に野生しているスミレの種類は世界に400種、日本に野生しているものだけでも60種類近いスミレがあるといわれています。
また単なる形変わりと思われるものまで含めれば、学名が与えられているものの数は200にも達する大ファミリーです。


ところでスミレを鉢で栽培したことがおありでしょうか。
丹念に水をやり一生懸命育てても、翌年その鉢から芽を出さず
遠くはなれた別の場所で芽を出していたりする場合いが意外と多いんです。
昨年はここに咲いていたかと思うと、今年は別な場所に咲いています。
もっと高い場所の鉢に移動して咲いているスミレもたまにあったりします。
そのせいでしょうか。
昔の人はスミレのかわいさも含めて「やはり野に置け スミレ草」等と詠っています。

どうやって足のないスミレ達は移動しているのでしょうか。
不思議なことです。
咲き終わって種を付けたスミレをよく見て観察していると、凄いことが分かりました。

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実がはじけて飛んだ種や、地面に落ちた1ミリくらいの丸い種を、大勢のアリが自分の巣に運んで行くではありませんか。
実に楽しそうに一生懸命巣に運び入れています。
どうも、スミレの種の周りにはアリが大好きな蜜の様な液の固まり(エライオソームといいます)が付いていて、餌と思い込んで巣に持ち込んで行くらしいのです。
地面の中にいっぱい運び込まれた種の幾つかは、アリの巣穴の中で発芽し思わぬところから成長して花を咲かせているのです。

アリとスミレは切っても切れない関係だったのですね。

2008年4月16日 09:42 | | コメントを読む (2) | コメントを書く


コメント

シロスミレは、4月にも存在するのですか?教えてください。
なるべく早めにお願いします。。。。

Posted by: シロスミレに関しての情報がほしいもの | 2009年4月 2日 15:23


7歳の息子からの質問です。エライオソームを食べる生き物は蟻だけですか?蟻以外の昆虫や鳥などの生き物が種の運び屋になることはないのでしょうか。

Posted by: しんぺいの母 | 2009年7月 5日 22:05


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